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#RPGaDay2015 – Favourite House Rule? If you and your friends are having fun, you’re doing it right!

#RPGaDAY (Image: Autocratik)

#RPGaDAY2015 (Image: Autocratik)

Autocratik (David F Chapman). #RPGaDAY2015 – 32th day, 24th question:

Favourite House Rule?

It is your game. If you and your friends are having fun, you are doing it right.

Like John Wick (Play Dirty) provocatively said:
„Rule #1: There are no rules.
Rule #2: Cheat anyway.“

My basic premise: A roleplaying session is like a soccer game. Some decisions might be debatable, but the continuation of the game is more important than most rules disputes. Even the best referees (DMs, GMs) make mistakes, but rules discussions should be avoided during the game. Instead of such turn-offs use common sense, rulings and just continue to play. A brief feedback round after every game is the place for problem solving and ideas. Try to follow any agreements next time.

Autocratik’s answer:

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#RPGaDAY2015 – Perfect game for you? Committed players?

#RPGaDAY (Image: Autocratik)

#RPGaDAY2015 (Image: Autocratik)

Autocratik (David F Chapman). #RPGaDAY2015 – 31th day, 23th question:

Perfect game for you?

I don’t think anything is perfect. On the other hand, there are some signs for a remarkable game session.
For me, it is something special if committed players just continue to play even if the gamemaster leaves the room. As a GM, I like that feeling when I come back and they retained their roles. Furthermore, there are these sessions the players still talk about – even after years. Such experiences are close to perfect.

Autocratik’s answer:

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Delta Green: The Role-Playing Game & The Fall of Delta Green at Kickstarter in September 2015

Delta Green: The Role-Playing Game (Image: Arc Dream Publishing)

Delta Green: The Role-Playing Game (Image: Arc Dream Publishing)

Arc Dream Publishing. Im September soll endlich das Lovecraft-inspirierte Modern Horror-Rollenspiel Delta Green: The Role-Playing Game von Dennis Detwiller, Adam Scott Glancy, Greg Stolze, Shane Ivey und Kenneth Hite via Kickstarter schwarmfinanziert werden.

Doch damit nicht genug, denn letztgenannter Fanfavorit wird als erstes Add-on The Fall of Delta Green, ein eigenständiges GUMSHOE-Rollenspiel (Trail of Cthuhlu, Night’s Black Agents, etc.) über Delta Green in den 1960ern beisteuern.

Das Delta Green: The Role-Playing Game wird ein neues an Basic Roleplaying (Call of Cthulhu, etc.) angelehntes Prozentsystem verwenden. Auf der Webseite des Projekts steht eine kurze Regelübersicht und der Charakterbogen zum kostenlosen Download zur Verfügung.

Delta Green mag zwar nachhaltig von Lovecrafts Mythos beeinflusst sein, aber im Zentrum stehen Verschwörungen in der Gegenwart. In aller Regel übernehmen die Spieler die Rolle von „abtrünnigen“ amerikanischen Undercover-Agenten und Wissenschaftlern, die gegen das Übernatürliche antreten und die Wahrheit vor der Gesellschaft verschleiern. Die eigenen Machenschaften werden selbstverständlich mit unter den Teppich gekehrt.

Delta Green: The Role-Playing Game (Image: Arc Dream Publishing)

Delta Green: The Role-Playing Game (Image: Arc Dream Publishing)

Das Konzept wurde zum ersten Mal im Magazin The Unspeakable Oath (Pagan Publishing) Anfang 1993 vorgestellt. Der Cthulhu Mythos ist lediglich ein Standbein, denn ähnlich wie in der überaus erfolgreichen Fernsehserie X-Files (Erstausstrahlung: September 1993, Fox) geht es ganz zeitgemäß auch um Außerirdische, UFOs, Nazi-Verschwörungen und andere moderne Legenden.

In Cthulhu-Kreisen hat Delta Green längst Kultstatus erreicht. Es ist entsprechend davon auszugehen, dass der Kickstarter erfolgreich sein wird.

Lange Zeit gehörte das Setting auch zu meinen Favoriten. Die Anreicherung und Neuauslegung des Cthulhu Mythos ist zweifelsohne bemerkenswert ausgearbeitet und inspirierend. Gleichwohl bin ich kein großer Fan von X-Files, dem amerikanischen Agentenfokus und den mittlerweile zumeist eher ermüdenden Nazi-Popkulturmotiven. Erwartungskonform mischt ein Großer Alter wie Nyarlathotep ordentlich bei der fiktiven okkulten Nazi-Geheimgesellschaft Karotechia mit. Der Hintergrund funktioniert voraussichtlich auch ohne diese überstrapazierten Antagonisten, aber ein etwas fader Beigeschmack bleibt bei mir dennoch zurück. The Fate, eine andere Gruppe, verbreitet in meinen Augen deutlich mehr Verve.

Lange Rede, kurzer Sinn: Unknown Armies macht mich persönlich wesentlich mehr an. Nichtsdestotrotz gehört Delta Green zu den cleversten Rollenspiel-Settings und damit berechtigt auf die Top-Plätze diverser Best-of-Listen.

Das neue Delta Green RPG soll neben eigenen Regeln auch das Setting auf die Höhe der Zeit bringen. Ich bin sehr gespannt, wie das Team suspenseful, horrifying adventures in the aftermath of the War on Terror and are fully compatible with over 30 years’ worth of Cthulhu Mythos games“ umsetzt.

Mit dem Delta Green: The Role-Playing Game hat Arc Dream Publishing vermutlich einen der spannendsten Rollenspiel-Kickstarter 2015 in petto. Dennoch wird es interessant sein, zu beobachten, wie das Projekt trotz starker Mitbewerber (z. B. Infinity RPG, The Others – von den Zombicide-Leuten(!)) abschneiden wird. Ich drücke Delta Green beide Daumen.

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#RPGaDay2015 – Perfect gaming environment? Players matter!

#RPGaDAY (Image: Autocratik)

#RPGaDAY2015 (Image: Autocratik)

Autocratik (David F Chapman). #RPGaDAY2015 – 31th day, 22th question:

Perfect gaming environment?

Players matter! A lot of answers to this question revolve around „room setups“ – like chairs, (dinning) tables, illumination, tools (whiteboards, WLAN) or music. No discussion, these things could be very helpful. Game systems also matter – but in the end you can have a great game with a suitable group of players nearly everywhere. Supportive room and technical conditions are fine – supportive players are far more important. In my opinion, it’s that simple.

Autorcratik’s answer:

Please note: My #RPGaDay2015 will take a little bit longer … Thank you for your patience.

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#RPGaDay2015 – Favourite RPG Setting? Homebrew Campaign Settings

#RPGaDAY (Image: Autocratik)

#RPGaDAY2015 (Image: Autocratik)

Autocratik (David F Chapman). #RPGaDAY2015 – 29th day, 21th question:

Favourite RPG Setting?

Homebrew campaign settings. I almost never play by the book. This applies to game systems and especially to settings. I like to disassemble and recombine „compatible“ background elements. For example, a (non-player) character like Thieves World’s One-Thumb is excellent to pimp up Warhammer’s Old World. Both idea suppliers spiced up our Tunnels & Trolls campaign a lot.

For one of our Vampire: The Masquerade (The Onyx Path) campaigns we included some Pendragon/King Arthur legends. We never uncovered the secrets of Morgan le Fay. This lady kept us busy until she vanished to nowhere. I still think she was an Antediluvian who tricked us. As expected, „The Once and Future King“ was also undiscoverable. My Vampire campaign was influenced by the Abrahamic „Dance Around the Golden Calf“ and Kult’s Metropolis. Yes, we played a lot World of Darkness in the early 90s.

No offence, some player types are just incompatible. I really abhor endless discussions over rules or setting specifics. The flow of the game is much more important to me.
One „positive“ side effect of „my“ approach is that a certain type of gamer (aka munchkins or rules-lawyer players) has to accept that the publishers game material is not the one and only truth – at least at my table. Expect to be surprised or leave …
From time to time, I need to explain my play style instead of the typical rules discussion. Nothing is perfect – sometimes I fail.

I am unable to pick just one traditional roleplaying setting. So, here is my incomplete and unsorted list of esteemed commercial game worlds that come to my mind.

Fantasy: Glorantha (Moon Design), Rokugan (L5R, Alderac Entertainment Group), the Old World (Games Workshop – not the Fantasy Flight Games products!), Planescape (TSR), Barsaive (Earthdawn, Fasa Corporation) Tri-Kazel (Shadows of Esteren, Agate Editions), Midgard (Verlag für Fantasy- und Science Fiction-Spiele (VFSF)) and the obscure Thennla (The Age of Treason, The Design Mechanism)

Horror: Unknown Armies (overall one of the best settings you can buy!), SAVE (Chill 3rd Edition, Matthew McFarland), Metropolis (Kult, Truant Verlag), World of Darkness (The Onyx Path), Night’s Black Agents (Pelgrane Press) and Delta Green (with some reservations – Pagan Publishing) and as expected the Cthulhu Mythos.

Scifi: Cyberpunk 2013/2020: Hardwired & When Gravity Fails (R. Talsorian Games), Transhuman Space (Steve Jackson Games), Dreampark (R. Talsorian Games), Cthulhutech and The Void (Wildfire)

Others: Castle Falkenstein (R. Talsorian Games), TORG (West End Games), Rifts (Juicers!, Palladium Books) and Paranoia (just as an intellectual game – Mongoose Publishing)

Autocratik’s answer:

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#RPGaDay2015 – Favourite Horror RPG? tremulus, In Nomine Satanis/Magna Veritas & Unknown Armies

Autocratik (David F Chapman). #RPGaDAY2015 – 25th day, 20th question:

Favourite Horror RPG?

#RPGaDAY (Image: Autocratik)

#RPGaDAY2015 (Image: Autocratik)

I am repeating myself: tremulus (Reality Blurs), In Nomine Satanis/Magna Veritas (Siroz) and Unknown Armies (Altas Games)

Honourable mentions: Setting-wise: Cthulhutech, The Void (both Wildfire)
I would avoid both game engines.

The Void is reminds me of Alien(s) meets Dead Space meets the Cthulhu mythos. You can get it for „pay what you want“ (/free).

Actually, I think Paranoia (West End Games) could been seen as horror roleplaying game. Happiness is mandatory is in my opinion a very seroius and dark concept.

Autocratik’s answer:

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Wired: „Rollenspiele haben 2015 keine Chance mehr? „Das Schwarze Auge“ plant trotzdem sein Comeback“

Wired. Das deutsche Wired über deutsche Rollenspiele, genauer über Das Schwarze Auge 5 und andere deutsche „Indie“-Rollenspiele wie Splittermond und Aborea.

 
1984 als Das Schwarze Auge zu Weihnachten noch 100.000 Mal unter das Volk gebracht wurde, da war die deutsche Rollenspielwelt noch in Ordnung und „Rollenspiele werden nie wieder das frühe Niveau erreichen — wenn nichts Außergewöhnliches passiert.“

Nein, ich werde das nicht weiter kommentieren. Zwei, drei rhetorische Fragen erlaube ich mir dennoch.

Klingt „Obwohl das entschlackte 416-seitige Regelwerk von DSA 5 in die richtige Richtung geht, wird es die meisten Kinder und Jugendlichen eher demotivieren, nicht faszinieren, … [d a m a l s (TM)]“ irgendwie attraktiv?

Was ist heute(!) eigentlich cool – motivierend und faszinierend – daran, ein Rollenspieler zu sein?

Was ist die Definition eines Indie-Designers?

Wenn ich solche Comeback-Artikel lese, dann stimmt wohl die These tatsächlich, dass sich das Hobby weit unter Wert verkauft.

Aber schön, dass Rollenspiel wieder ein Thema in den Medien ist, denn: There is no such thing as bad publicity.

Wired, danke.

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The Expanse: Conspiracies, War, Zero-G Sex & the River of Heaven RPG

Syfy. James S. A. Coreys Science Fiction-Romanserie The Expanse, kommt ins Fernsehen. Für den 14. Dezember 2015 wurde die amerikanische Premiere anberaumt.

James S. A. Corey ist ein Pseudonym der beiden Autoren Daniel Abraham und Ty Franck. Tyler Franck assistiert George R. R. Martin, der mittlerweile sicherlich bekannt sein dürfte. Franck entwickelte The Expanse zunächst als Rollenspiel-Setting. Ich finde, beim Lesen des ersten Romans Leviathan Erwacht (Heyne Verlag) ist eine gewisse stilistische Nähe zu seinem Arbeitgeber augenfällig. Es geht recht düster und verschwörerisch zur Sache. Menschliche Interaktionen stehen im Vordergrund. Das Technobabel hält sich in Grenzen.

Die erste Staffel wird wohl auf die Initialzündung aufsetzen: Die Menschheit hat das Sonnensystem besiedelt. Eine junge Frau reicher Eltern verschwindet. Ein Eisfrachter entdeckt ein havariertes Raumschiff. Bei der Bergung kommt es zu unerwarteten Komplikationen. Der Frachterkapitän, natürlich ein ehemaliger Kriegsveteran, und der Detektiv, der die abhanden gekommene Dame sucht, laufen sich schließlich über den Weg. Die Angelegenheit ist selbstredend viel größer als zunächst gedacht … Verschwörungen, Krieg, usw. Der Roman unterhält.

Anhänger der Macht müssen jetzt ganz tapfer sein. Unfassbar, aber wahr, nicht jeder bekommt feuchte Träume, wenn er an Luke denkt, der bald wieder auf der großen Leinwand salbadern und mit seinem Laserdildo rumfuchteln darf. The Force, my a$$. Glücklicherweise gibt es noch Science Fiction wie etwa Babylon 5. Wenn es nicht mit der Mickey Mouse zugeht, könnte das Angebot von Syfy eher an diesen Genrelichtblick anknüpfen und etwas mehr als Zero-G-Sex bieten.

Newt Newports kleiner Verlag D101 Games bietet seit Ende des letzten Jahres das Science Fiction-Rollenspiel River of Heaven an. Das Setting soll ein wenig an die Hard-SF-Romane von Alistair Reynolds (Revelation Space) erinnern. Unendlichkeit, den ersten Band, fand ich nicht so berauschend. Nach ein paar hundert Seiten brach ich ab. Das River of Heaven RPG macht hingegen auf mich einen recht sympathischen Ersteindruck. Die verwendeten OpenQuest-Regeln erinnern sehr an Basic Roleplaying, also z. B. an Runequest und Call of Cthulhu. Die beiden mit vorgefertigten Beispielcharakteren versehenen und einfach gehaltenen Abenteuer Reunion und The Last Witness scheinen Convention-tauglich zu sein. Ersteres gefällt mir besser.

River of Heaven (Image: Jon Hodgson/D101 Games)

River of Heaven (Image: Jon Hodgson/D101 Games)

„It is the dawn of the 28th Century.

The Third Renaissance, or Bright Age as future historians will call it, is at its zenith.

After the catastrophic first contact with extra-terrestrial life that led to the horrific Solar System war, humanity clawed its way back from the brink and finally reached the stars. For millions of people, Earth’s sun is no more than another star in the night sky, a mote of light, a spiritual birthplace that they will never visit in their lifetimes.

It has been over a century since the Machine Civilisation gifted humanity technological marvels such as the Visser Cube, allowing wormhole travel across the vast chasms of interstellar space. Now interstellar distances grow ever shorter. How the myriad of splintered cultures view this gift varies. Some see it as a blessing, a way to draw humanity into a united whole. Others see it as a curse, robbing them of their individuality. And then there are those who would use it as a means to subjugate humanity and impose their own will upon all…

Across the river of heaven, humanity clings to a scattering of islands in a sea of stars. Players can take on a multitude of roles in this future: a crew member on an interstellar trader, a member of the mysterious Engineers’ Guild, a body-hopping Intercessionist agent – out to manipulate human cultures to its own secret ends, a Renouncer Zealot – intent on destroying Artificial Intelligence in all its forms, or perhaps one of the Reclaimers – planetary engineers dedicated to terraforming any viable planet they happen upon…“
River of Heaven blurb (24th August 2015)

Leviathan Erwacht macht Lust auf Science Fiction. Ein schlankes und leicht adaptierbares System wäre da sicher nicht das Schlechteste. So etwas wie The Expanse könnte auch am Rollenspieltisch Spaß machen …

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#RPGaDay2015 – Favourite Supers RPG? None, but …

Autocratik (David F Chapman). #RPGaDAY2015 – 23th day, 19th question:

Favourite Supers RPG?

Before I answer, a comment of a friend:

#RPGaDAY (Image: Autocratik)

#RPGaDAY2015 (Image: Autocratik)

’nuff said, or? I worked for some years at the ‚US department‘ of two comic shops in Frankfurt. At this time, Spawn (Image Comics) was a huge success. In all these years, I tried to like superheroes. I failed epically. Yes, I know this is an unfair generalization, but 99% of the genre is complete garbage. Your mileage bla bla.

If I have to pick one superhero roleplaying game, it would be Wild Talents 2nd Edition (Arc Dream Publishing). The game continues the World War II superheroes game Godlike. Wild Talents offers also ideas and rules for any superhero setting.

PS: Before I was aware of Alan Moore’s Watchmen comic book I played Rorschach (DC Heroes Role Playing, Mayfair Games, late 80′) at a convention and I liked it. No rule without an exception.

Autocratik’s answer:

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#RPGaDAY2015 – Favourite SF RPG? Cyberpunk 2013 with Hardwired, Transhuman Space & Cthulhutech

Autocratik (David F Chapman). #RPGaDAY2015 – 22th day, 18th question:

Favourite SF RPG?

#RPGaDAY (Image: Autocratik)

#RPGaDAY2015 (Image: Autocratik)

It is no secret Walter Jon Williams‘ Hardwired is one of my favourite Cyberpunk novels and I like the RPG sourcebook by R. Talsorian Games also. As far as I know, the author was part of the playtest of the original Cyberpunk 2013 game and he helped to expand his material for the campaign book.

I also recommend Transhuman Space (Steve Jackson Games) and Cthulhutech (Wildfire) setting-wise.

I only have the Transhuman Space core book, and in my in opinion it is a benchmark for thoughtful and carefully developed roleplaying settings. I never played it, but this is one of my ‚go to‘ books for near future and transhumanist ideas. Sorry, fanboys and -girls, but I don’t like Eclipse Phase (Posthuman Studios). I expected too much. In my opinion, David L. Pulver and SJG did much better than the Shadowrun authors and editors, but everybody likes GURPS.

Transhuman Space feels a bit like a ‚halfway credible extrapolation of our world‘. Cthulhutech is the opposite. This is a wild mash-up of Japanese mecha animation and Cthulhu themes. I especially like the Tagers stuff. These superhuman warriors are a magical symbiosis of mortals and aliens. These monsters fight the sinister Children of Chaos and their shapeshifting monsters (Dhohanoids). The cult seeks the return of the Old Ones …
If you like very imaginative scifi horror, I suggest you check this game line out, but I would avoid the clunky game system.

Autocratik’s answer:

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